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不算太操的課程,帶來烏龜般緩慢的進步


圖書館,星期六一整層真的只有我一人呢…找了一堆人口學方法的參考書,想想到底term paper要寫啥題目,雖然Joan老師後來說可以期末考報告二選一,但為了訓練起見還是選報告好。自己覺得很可恥的一件事,整學期到目前為止不需要交一篇essay, summary or paper,到學期末也只要交一篇報告,甚至可以不用(what!)。

不曉得要怪自己還是怪系上,這學期修了三門課(全是必修)加一個聽演講的seminar。一門社會學理論必修課,只要兩次in-class close-book 考試,什麼作業報告都沒有。另一門統計學入門必修課,雖然每星期都有很無聊的作業,其實就是計算和呈現結果而已,沒有真的寫到什麼。第三門人口學入門是系上人口學專業的必修,reading和教科書都還不錯,五次的小作業其實只比統計學好一點,大部份都是word排版和excel計算的程序,少部份才是解釋現象和原因。

因此嚴格說來,英文寫作並沒有什麼大進步,不僅如此,也沒有課需要上臺present,或著重在課堂討論。(理論例外,上課同學間互相討論的機會很多,礙於本人對理論的無能與冷感,並沒有什麼貢獻的機會,等到期中考吃到苦頭後便知…)

結論就是,寫作沒進步,口語會話小進步(但有時還是會當機),聽力似乎進步較多,但偶爾還是catch不到東西,進步最多的應該是研究計劃/工作上sas programing的技術。希望下學期三門選修課上場,分別是人口遷移(migration)、生命歷程與社會化(life course & socialization),以及人口與社會 (population & society),每星期各有五花八門的報告與討論,再加上期末論文,應該能帶來真正的刺激。雖然頗想修教育學院HANCOCK老師的SEM課程,但是上面三門課都有其戰略意義,這些老師是跟自己領域較接近的老師,早點了解他們的style是相當重要的事。

為了在心理上彌補星期五遲到的過失,認真的把這次跑的Tax simulation變項與語法都clean好,網頁出來的結果正常多了。自己documentation的習慣不良,諸如進度報告,語法、分析結果、記錄檔也無有體系的整理,要好好檢討才是。花了三個小時,終於把該修正的變項與參考時間點都確認無誤,寄出給老闆後鬆了一口氣。一看時間已經八點,圖書館已經過了關門時間,也沒人來趕真奇怪。計算回到系館重跑rawdata一定會錯過最後一班車,匆匆回家方為上策。

其實歸咎課程不大操是很沒道理的事,一來第一學期本來就是調適用,生活、課業、助理工作,對於剛下機的國際學生的確是挑戰。二來課程要求雖不多,可是reading內容要能徹底理解也不是容易的事,不能說交的作業少就降底自我要求,相較歐洲,美國這裡的作業要求已算很多,如果到歐洲如德國師徒制教育的國家留學,不就什麼都學不到了? 會有不大操的感覺,一定是常聽演講、上esol英文課及workshop,每天都能跑一小時的步,外加週末有時間料理帶來的錯覺,別搞錯了。
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