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要命的搶劫和生活費

9/30-10/6週記

暴力校園

馬里蘭大學是全美暴力犯罪比率排名第一的校園,倒也不是常常有人在打群架,而是常發生搶案,這兩個星期以來已經發生將近十件搶案,打破歷年記錄。crime alert每天都會出現在信箱中,晚上九點後在校園遊蕩就是相當危險的事,連向來安全的graduate hill都有了搶案,就像是坐在臺大男生宿舍廣場上被搶一樣。就算我有車,也不敢在電腦室或圖書館待到三更半夜,只好將以往在圖書館唸書/辦公室跑data的習慣,改回到家裡。錢包永遠不放超過五元美金,不帶信用卡,只帶一張現金卡和學生證。最擔心的notebook現在已變成了桌機,就因為擔心放在背包裡被搶。這樣也好,背包輕了不少。連我這個不算瘦弱的大男人,晚上走路都要左顧右盼看有沒有陌生人接近,真是好笑。

生活拮据

雖然系上有給錢,但也許是社會科學的關係,生活實在入不敷出。一個月拿到的錢先給聯邦和州政府剝兩層皮,實際只拿$1000出頭($1=33NT)。其中:
$500繳房租水電瓦斯電視網路,住的還是3-bedroom的公寓。
$100繳健保費,還是州政府補貼近八成才會這麼"低"。
$200是吃得還可以的一個月買菜錢,這還是要開車半個小時到便宜的韓國超市韓亞樓,買便宜的東方食物和新鮮魚肉蔬果。
還剩$200看起來很多,只要買一兩本原文書,再買一兩件衣服,可能就有赤字。一開學還要交$500的雜費,就別提十幾本教科書還需要幾百元…

注意到了嗎,這裡沒有含交通費。學校一到五有開校車接送學生上下學,雖說是免費其實是已含在開學收的雜費裡,像學生活動中心、體育館、藝術館都先跟你收錢再說,管你用還不用。如果想要買車,養車一個月含保險油錢保養平均就要$200,呵呵,就算花得起五六千元買中古車,也不見得有錢養它。所以手機只敢辦預付卡,二個星期只打了$3,一方面是圖書館實在收不到訊息,上課時又會關機,二來是根本沒有交際應酬,頂多是和同學約來討論作業。這裡手機月租費貴得離譜,一個月$20-30已經算是很便宜的family plan。所以,去找個$20的外套,挑個$4的瓷碗公,都會猶豫再三。

還好有好心的室友Arthur和鄰居Ariel,要出門時都會問我們要不要搭便車去學校,上車不到十分鐘就到學校,停車場又離系館圖書館都近,超方便。如果搭的是校車,準時的話開個25分鐘就到學校,但現在一星期才坐一次,還是人最少的星期五,馬上就誤點個半小時,所以要花一小時才能到學校,害今天的對話課差點遲到。如果每天搭的話,大概一星期要多花三、四個小時的時間,這就是為何大家都要開車到學校,尤其是下雨天,更別提以後下雪時等公車的淒涼光景。

話說沒有車要到超市買東西,真是艱難的挑戰,逸昆學長他都騎腳踏車帶馬鞍袋到GIANT去買菜,超像我之前單車遊歐的生活,有車袋買二星期的菜絕對不成問題,問題是連腳踏車都沒有,只好乖乖坐免費校車到beltway廣場去買菜。星期一下午就跑了四間超市,先到Staple把念茲在茲的planer和必需文具買齊,再也不用擔心螢光筆寫到一半沒水,為了避免日後為找文具白跑一趟,花兩個小時從頭到尾把staple裡的產品項目全看過一遍,果然比臺灣的文具行貧乏很多。

第二站是到TARGET買牙刷牙膏杯子,價格也是臺灣兩倍以上,邊買邊搖頭。第三站是到地下室買便宜衣服,逛了一圈心得是尺寸都大很多,很多s號根本不能穿,找了半天發現一件$20和$40的防風含帽夾克。在這裡帽子很重要,刮大風下大雨就知道了,傘根本不管用。掙扎了一下只拿便宜那一件,能撐就撐吧。第四站來到GIANT,用最快的速度拿來起士牛奶土司就走人,還是錯過了提早開走的校車(時刻表真是參考用),又等了半個小時才趕在晚間課開始前到學校,大包小包重死人了。

總之,學校給的錢實在經過十足的精算,想要自己自足不拿家裡一毛過生活,實在不容易。又,給的錢只有九個半月,意思是暑假的時候就得吃自己了,想不透的是,難道暑假不必付房租水電買菜吃飯嗎?還是說打工實習是很普遍的現象?恐怕要找機會跟我老闆冰島先生討論討論。

學術資源

說到資源,充其量是自我安慰。從阿肯色州來的尼泊爾同學就很感慨,他說在那裡每個研究生都有一間辦公室和一臺電腦,這裡呢,是12個研究生擠在一間八坪大研究室裡,共用兩臺很鳥的pc。我又因為是菜鳥加上晚報到,分到的位子就在微波爐正後方,每次有人來微波都嚇得我落荒而逃,久而久之就變成了置物櫃。還好冰島先生是人口中心的人,可用位於地下室的電腦室,硬是比隔壁的社會所電腦室高上一階,17吋LCD, Pentium 3.0G, 2GB Ram,這樣跑sas才像話,也有不少經濟學的研究生來用,看來是bsos college 裡最好的電腦室。看校報說bsos的大學畢業生佔全校的30%,但是經費是倒數第三多,老師也是超時授課(這是事實,連我們的graduate director都得上三門課,真慘。)

我的兩個研究所中國學姐都是在人口中心認識的,大學姐博士論文就要口試了,用的還是臺灣的健康調查資料,聊過一晚資料和分析結果的解釋,她跟的是所上方法最強的烏拉老師,可惜身體出狀況短時間不會回來,真是扼腕;小學姐英文講得超好,跟的是所上作性別/家庭最出名的碧楊齊老師,坐陣在電腦室裡當sas諮詢顧問,還有自己的辦公室,真嗆。

回到資源,身為一個人口研究中心,除了電腦還有兩臺雷射印表機之外,就沒有其他的資源了。只有一排地下室的空間,沒有unix主機可遠端連線跑統計軟體,沒有調查訪問的設備,連廁所都沒有,還得跑回樓上社會所,更別是常設性的小組可協助論文修改或圖表技術支援。不過有sas programer可以問程式疑惑(聽說也是華人,叫yeats),搞不好能學很多。好在印表機可以印雙面,省了不少紙張重量。這星期收到通知說排到了一個研究室裡的空間,怪的是說這裡電磁波很強,使用電腦可能有遺失資料的可能,雖然從來沒聽過這種事,可是電磁波照射多了也是對身體不好,目前是當作跑步時放衣服背包的場所,不必爬四層樓到所研究室。

結論是,可見的學術資源實在有限,雖然有兩張充滿了電磁波威脅,聊勝於無的桌子,但畢竟是第一年的第一個月,以後再慢慢挖。
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