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曲折的人生


自從佳倫確定要去McGill後,就一直問我要不要也來賣雞鵝。一個識相的男人,這時候最好不要說不,又順便丟了心目中的夢幻學校UNx (天氣好+公路車隊強),打的如意算盤是,如果中了頭彩,就可以大聲說"妳還是來美國吧";如果沒中,就說"我捨不得我們家小光頭,我不要離開這裡"。

天算不如人算,當我拿到夢幻拒絕信後的某一天,冰島在meeting時冷不防的蹦出一句,"Chaowen, I'm leaving" 。他被賓州大挖去當正教授,下學期就全家搬離環境複雜的DC都會區,到山明水秀的State College鄉間定居。腦袋還不知如何反應時,他就說你也來申請賓州大吧。我還裝模作樣地跟他說,給我三天時間考慮考慮。

根本是三秒鐘就可以決定,因為去年此時還一度想轉去那裡,後來不了了之,對當初申請排在waiting list上就放棄的愚蠢行為,深感後悔。現在有人撐腰,又一起陪嫁過去,感覺十拿九穩。冰島一走,我還真不知要跟誰才好,搞不好還得換領域。加上他剛發一篇ASR和兩篇Demography,每一篇都是他和我學姐一起掛名,實在是很疼惜學生的好老師。所以耐著性子把三天等完後,跑到他辦公室大聲說,老師我要跟你走。在兩天內生出所有的資料,SOP(其實是兩年前的原稿+馬大這一段)加推薦信(感謝臺灣抱病操筆的老師),Fedex當天送達。

一個月後收到了offer,收入多個一兩千,雜費繳的比這少,看起來是很好的deal。加上他們社會學排名雖然是17,人口學排名卻是5,前面的都是麥迪遜,密西根,柏克萊,還有被拒的夢幻學校這些老字號。整個program的人幾乎都是家庭&人口出身,挺合我味道,跟馬大包山包海的模式,很不一樣。

一兩個星期後,email收到賣雞鵝的offer。席老師對我的proposal很感興趣,還沒給offer之前就email往來好幾次。於是趁春假到蒙特婁看佳倫時,順便到她家研究中心參觀。她之前是 U Montreal 的教授,和加拿大人口局合作密切,,四年前被賣大挖來搞這裡的人口統計中心。最近二三年相繼聘了來自兩位不錯的年輕老師,這是人口學並非主流的賣大,挺不容易

她們的辦公室&助理室位於校園中心的典雅古蹟中,走路離佳倫家才七分鐘。內部最讓人印象深刻的是,每個助理都配雙螢幕17吋LCD,會議室投影機外還有兩臺42吋電漿電視(要是拿來放電影應該很過癮),加上與人口局連線的電腦中心,社會統計program的助理室,以及其他三個搞人口的老師,規模還不小。特別觀察了助理室,又是另一個適合我這種辦公室宅男消磨時光的好地方。   

賓州大在三月底安排了二天二夜正式的校園參觀,由於有中研院老同事和賓州大人口中心的臺灣學生招待,玩得非常愉快,也認識很多優秀的老師和同學,容後再表。接下了的整個四月,協調,溝通,妥協,翻臉,擬定一個又一個的替代方案,通勤計劃,反反覆覆的搞了兩個星期後,最後決定跟冰島說byebye。

上回去Budget,老闆看到我開心的不得了,直接給我vip等級的25% off,九個月內租了五次卡車搬家,看來是上天讓我對八月的一千公里跨國搬家,提早熱身。當初的無心插柳,又要為曲折的人生,添加更多的插曲。

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